prof. Zafer Toprak ukończył prywatną francuską szkołę średnią w Stambule (İstanbul Özel Saint-Joseph Fransız Lisesi), a następnie studia na Uniwersytecie w Ankarze (Stosunki Międzynarodowe na Wydziale Nauk Politycznych). Studiował także w Anglii (na Uniwersytecie Londyńskim) oraz w Stanach Zjednoczonych (St. Olaf College, Minnesota). Tytuł doktora uzyskał na Uniwersytecie Stambulskim.

W swoich pracach koncentruje się głównie na historii Turcji XIX i XX wieku. Opublikował 20 książek oraz ponad 250 artykułów w języku tureckim, angielskim, francuskim, włoskim i japońskim.

Od 1977 r. związany z Uniwersytetem Bosforskim (Boğaziçi Üniversitesi) w Stambule, gdzie wykłada do dziś. Pracował również jako profesor wizytujący m.in. na Uniwersytecie Minnesoty oraz w Szkole Zaawansowanych Badań w Naukach Społecznych EHESS w Paryżu (École des hautes études en sciences sociales). Profesor Uniwersytetu Koç w Stambule. Członek Tureckiej Akademii Nauk.